Mal d’Africa

Jag är sängliggande med huvudvärk sen en vecka. Jag har blivit ordentligt utredd, det ska inte vara något farligt. En vän diagnosticerade mig dock med den gamla psykiatriska diagnosen mal d’Africa, och tipsade mig om boken H av Åsa Nilsonne, en bok skriven ur hippocampus’ (en del av hjärnan som bland annat är inblandad i lagrandet av minnen) perspektiv. I den boken finns det här stycket om mal d’Africa, vilket kändes otroligt träffande, och som jag ville dela med mig av.

maldafrica

Lira <3

Läsdagbok mars

1. Gifts of harvest – FEMRITE
När jag läst ut Tropiska fiskar så ville jag genast ha mer. Tyvärr har Baisanga inte gett ut något mer – dock har en av novellerna ur Tropiska fiskar publicerats i en samling som getts ut av FEMRITE, något så häftigt som en förening för kvinnliga ugandiska författare och poeter. Boken går inte att köpa i Sverige, men finns att beställa på nätet, och jag hittade den till min stora glädje i den fantastiska bokhandeln i Garden City, i Kampala. Gifts of harvest består av noveller och dikter, alla utspelar sig i Uganda och alla har kvinnliga protagonister. Det är ärligt, roligt, sorgligt, aldrig våldsromantiserande eller misärfrosseri, aldrig hopplöst. Här finns en enorm styrka. Jag uppskattar också att få en glimt av hur det är att inte vara den tänkta målgruppen – många av författarna slänger in ord på ugandiska språk som jag inte förstår, och vissa referenser går över mitt huvud (dock inte så att det är svårt att följa med i handlingen). Jag slukade boken på ett dygn. Jag köper gärna med mig ett exemplar extra hem om någon vill ha – den kostade ungefär 40 kr.

2. Song of Lawino and Song of Ocol – Okot p’Bitek
En trevlig sak i Uganda är bokförsäljarna som kommer ombord på långfärdsbussarna. På bussen mot Lira köpte jag den här boken, som är skriven av en författare från Gulu (ungefär 10 mil från Lira). Jag slukade den sedan på den (väldigt långa) resan. Det är två diktsviter som till formen är baserade på sångtraditionen hos Acoli-folken. Den första, Lawinos sång, är en bykvinnas protest mot att hennes man utbildat sig i staden och kommit tillbaka med ett stort förakt mot allt som är tradition, byliv, afrikanskt. Språket är fullt av lokala referenser, ordspråk och uttryck – varav flera förklaras för icke-acoli-läsare i fotnoter. Song of Ocol är mannens svar, som tyvärr var mycket mer ensidigt (Ocol fortsätter vara boven även här).
Boken innehåller även ett förord med väldigt intressanta analyser av diktsviterna. Jag tyckte väldigt mycket om boken, så himla fint att jag ramlade över den. Såklart extra fint att läsa just på resan upp till platsen där den utspelar sig.

image

3. Brinnande livet – Alice Munro 
Den här novellsamlingen av nobelprisvinnaren Munro är en av de sex böckerna jag köpte (planerat impulsköp) på pocketshop på arlanda, påväg till Uganda. Jag har inte läst något av Munro tidigare. Hon har ett lättillgängligt språk och en väldigt speciell ton, eller känsla, eller både och, i den här boken åtminstone. Det är ett vemod utan sorg, stora saker händer utan starka känsloyttringar. Jag tror att jag inte är så förtjust i novellsamlingar som genre (alltså, med noveller av samma författare. novellsamlingar som FEMRITEs är en lite annan sak). Det är liksom motsatsen till TV-serier – en måste hela tiden lära känna nya roller och mycket förändras på kort tid. Med noveller måste jag ta paus mellan varje och hämta andan. Munro är onekligen en mycket skicklig författare, men jag känner inte att jag _måste_ läsa mer av henne. Säg gärna till om jag har fel. 

4. Wizard of the Nile – Matthew Green
Det här är en väldigt väldigt välskriven reportagebok om konflikterna i (norra) Uganda. Vi får följa utrikeskorrespondenten Green, som bott många år i östafrika, på hans jakt efter ett möte med Kony och ökad förståelse för konflikterna. Green presenterar fakta och motsägelsefulla rykten, han ger ständigt flera sidor av det som händer och det känns aldrig som att han försöker övertyga läsaren om något. Jag har lärt mig massor.

5Farming Ashes – FEMRITE
En samling berättelser från kvinnor som på olika sätt drabbats av Kony och hans LRA. Jag var så rädd för att börja läsa den här boken, men såg till att göra det när jag var i Lira (där alla på något sätt drabbats av kriget – det kändes för fegt att inte ens våga läsa om det). En av dagarna åkte vi till Barlonyo, där en av de värsta massakrerna skedde. Vi besökte minnesmonumentet och pratade med en av de få överlevarna. När vi satte oss i bilen kände jag: ”låt mig läsa en av berättelserna från boken på vägen hem, nu när jag redan är full av de här tankarna och känslorna”. Öppnar boken, och nästa berättelse visar sig handla om…  massakern i Barlonyo. (Massor av sådana saker har hänt mig under tiden jag var i Lira. En så konstig plats). Berättelserna är hemska såklart men de vittnar också om en enorm kraft. Jag tror att det är värdefullt för både berättare och läsare att de här historierna delas. Jag är glad att jag läste dem.

Sammanfattning: Jag har haft en himla bra läsmånad, med otroligt värdefulla läsupplevelser. FEMRITEs böcker är ett sånt ett otroligt fynd (jag har köpt en till, måste försöka få tag på fler).

Elva boktips till min syster

Min syster ska resa bort och ville ha tips på reselitteratur. Jag tog en tur i bokhyllorna hemma och plockade fram elva böcker (tio skönlitterära och en fackbok) som jag verkligen rekommenderar – till henne och till er!

Resa med lätt bagage av Tove Jansson
Tove är en utmärkt vuxenförfattare, utöver sitt muminförfattarskap. Här noveller om människor på resa, i nya omgivningar, nya förhållanden och identitets-grubbel.

Rädd att flyga av Erica Jong
En bok som det ständigt refereras till i Bitterfittan. Om relationer, monogami, längtan, jämställdhet…

Pappan och havet av Tove Jansson
Den sista muminboken, som enligt Tove inte alls var tänkt som en barnbok. Om identitet, äventyrslystnad, uppoffringar, familj, och en karg liten ö i skärgården.

Leva Etiskt av Annika Spalde och Pelle Strindund
Den här boken har fått ett eget blogginlägg tidigare. En peppig bok som inte ger dåligt samvete utan LUST att ta ansvar för världen och njuta av livet!

Fördjupade studier i katastroffysik av Marisha Pessl
En slags deckare – men en litterär, intelligent, vacker spänningsroman att sträckläsa.

Jerusalem av Selma Lagerlöf
En magisk bok om tro, utvandring, relationer, hembygd. Selma är bäst.

Gösta Berlings Saga av Selma Lagerlöf
Bara så himla bra. Karaktärerna, miljöerna, relationerna, SPRÅKET.

Kallocain av Karin Boye
Grymt bra dystopi. Bättre än 1984 och utöver detta skriven en häftig svensk kvinnlig poet.

Bitterfittan av Maria Sveland
Underbar bok om jämställdhet och familj och förväntningar. ROLIG och ilsken. Och dessutom åker hon ensam på en sistaminutenresa, precis som jag gjorde i januari, och systrami ska göra nu!

Priset på vatten i Finisterre av Bodil Malmsten
Poetisk, vacker bok om ensamt lugnt liv i Frankrike. Har läst den många gånger och vill alltid flytta utomlands när jag gör det.

Just Kids av Patti Smith
Häftiga Patti skriver fint och lockande om sitt bohemliv i New York på 60-70tal. Jag tyckte om boken så mycket att jag inte läste slutet för att ha det kvar.

Att leva som en pungråtta

”Ibland grämer sig pappa och säger att vi inte är bättre än pungråttor när vi lever såhär. Pungråttor kan leva nästan överallt, även i stora städer. De är det dummaste av djur, men det fanns pungråttor på jorden miljoner år innan människorna kom, och här är de fortfarande – still going strong. Vem kan säga om vi eller dem kommer överleva resten i vår vackra gröna värld? De är feta och kaxiga och älskar livet (det väljer jag att tro), och ingenting kan förmå dem att arbeta på en fabrik eller kontor. Pungråtteliv är vad vi kallar vårt liv här nu.
Så, vi lever som pungråttor? Bra! Låt oss göra det än mer.”

Possum living av Dolly Freed är en ljuvlig bok om att ”leva gott utan ett jobb och med (nästan) inga pengar”. Den är skriven av en 18-årig flicka i 1970-talets USA, och innehåller tips om hur en bäst fångar och tillagar vilda djur (såsom duva), om odling, billiga kläder, odling, elektricitet – men framförallt innehåller det ett exempel på hur en kan leva annorlunda.

Dolly berättar om hur hon och hennes pappa lever utan jobb, de äger sitt hus och tjänar lite pengar då och då, men framförallt är de i stort sett självförsörjande på mat (och sprit). De har inte rätt om allt (och författaren skriver i ett efterord i min upplaga från 2010 att hon tar tillbaka i allt hon skriver i kapitlet om lagen), men de njuter av livet och har insett att det går att ta sig ur ekorrhjulet.

Det går. Det finns andra vägar. Lyckan finns inte i konsumtionshetsen.

Jag rekommenderar en eftermiddag med den här boken till alla som vill ha inspiration och uppmuntran att leva annorlunda. Jag skulle inte vilja leva deras liv, men jag älskade att läsa om det!

Bortom bekvämligheten

Jag blev rekommenderad boken Bortom bekvämligheten av en vän. Det är en bok om ”vardagstro som gör skillnad” – en bok som vill aktivera passiva kristna. Jag är inte passiv (men inte heller gör jag allt jag skulle kunna, såklart) och kommer inte från ett kristet sammanhang. Men trots att jag inte känner mig som bokens målgrupp så uppskattade jag den mycket. Den berättar om den kristenhet som fått mig att våga bära ett kors (till och med ovanpå tröjan och inte bara under!). Kristna som följer Jesus, typ.

För författaren Linda Alexandersson berättar om Jesus. Hon berättar om sin aktivism i Filippinerna och som ungdomspastor, och andras. Hon återberättar berättelser från Bibeln med egna ord och resonerar kring bön, civil olydnad, att ”dela och hela” och evangelisering.

Till varje kapitel finns frågor och andliga utmaningar – ”Prova de närmaste två, tre gånger du får möjlighet, att vara lite mer generös än du normalt skulle vilja vara. Vad händer i dig?” (s. 100) – och många av dem skulle jag vilja samtala om i grupp!

Det är en fin liten bok, med många bra och viktiga tankar. Läs!
Och läs även Bortom bekvämligheten-bloggen!